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Bangkok, Wat Arun

Il Wat Arun Ŕ un complesso di costruzioni religiose che fungono da tempio buddhista (wat) a Bangkok. Il tempio si trova nel distretto di Bangkok Yai, nel popoloso quartiere di Thonburi sulla riva destra del fiume Chao Phraya. Viene chiamato anche Tempio dell'alba per i meravigliosi effetti cromatici che le prime luci del mattino gli conferiscono.
La pi¨ notevole costruzione del Wat Arun Ŕ la centrale guglia istoriata (Prang) costruita in stile khmer con mattoni stuccati ed adornati con migliaia di pezzi di porcellana cinese multicolore. Su ognuno dei quattro lati del Prang vi Ŕ una scala molto ripida che porta alle due terrazze, nella prima terrazza tutto attorno alla torre si trovano una serie di cariatidi raffiguranti le divinitÓ protettrici Yak. Sopra ad esse sono raffigurate scene di vita del Buddha intervallate da nicchie contenenti statue dei Kinnara (creature della mitologia induista e buddhista metÓ uomo e metÓ uccello). Le cariatidi della seconda terrazza sono scimmie, presenti nel poema epico siamese Ramakien, che a loro volta portano altri Kinnara. All'ultimo livello, sopra la seconda terrazza, sono presenti quattro nicchie contenenti statue del dio guerriero ind¨ Indra, che cavalca il mitologico elefante a tre teste Erawan. La sommitÓ della torre reca un "tridente" a sette punte che secondo molte fonti rappresenta una versione siamese dell'arma del dio ind¨ Shiva. L'edificio originale fu costruito ai tempi di Ayutthaya ed era alto 16 metri. Rama II decise di elevarlo ma i lavori furono completati durante il regno di Rama III. La struttura adesso misura 81 metri.



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